QUINTA DO MOURO





INFORMATIONS

Region: Alentejo
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Portugal

DESCRIPTION

 

Le domaine «Quinta do Mouro» se situe près de la ville d’Estremoz. C’est un jardin couvert d’arbres anciens, de pergolas et de bassins, comprenant une maison de maître à l’architecture élégante du XVIII è siècle. La famille Zagalo utilisait la propriété en villégiature, jusqu’à ce qu’elle en soit expropriée durant la révolution de 1974. La maison tombait lentement en ruine puis elle fut rendue à ses propriétaires qui décidèrent de la vendre. Miguel Louro acheta la Quinta, conscient de son potentiel, et par amour de la vie à la campagne.

 

De nos jours, vingt sept hectares de vignes sont cultivés sur des sols majoritairement crayeux et rocailleux. Les cépages Aragonês, Alicante Bouschet, Alfrocheiro, Touriga Nacional, Trincadeira et Cabernet Sauvignon représentent la plus grande part. Les cépages Merlot, Petit Syrah et Petit Verdot sont minoritaires. La culture de la vigne n’était pas le choix de départ de Miguel Louro. Il s’était d’abord tourné vers l’élevage ovin mais l’activité ne lui permettait pas de vivre décemment. C’est dans ce contexte qu’il décida de produire et de commercialiser son propre vin. La première récolte a lieu l’année 1994. Le vin est appelé «Quinta do Mouro», il est puissant, solide, et promis à un beau vieillissement.

 

Tous les obstacles sont franchis avec succès. En 1989, six hectares sont plantés sur un sol crayeux sans irrigation, ce qui était on ne peut plus difficile pour les rhizomes car la sécheresse sévissait depuis trois ans. La qualité potentielle des grappes est manifeste, dans tous les cas suffisante pour que le propriétaire et son équipe poursuivent et consolident le projet.

 

En 1998, la cuvée «Casa dos Zagalos» voit le jour. La philosophie de production de ce vin est la même que celle du «Quinta do Mouro», ses caractéristiques sont proches quoiqu’il révèle une autre facette du terroir. Depuis 2004 le vin «Vinha do Mouro», même toile de fond mais plus abordable, complète la gamme.

 

Aux cépages exigeants et majoritaires Aragonês, Alicante Bouschet, Trincadeira et Cabernet Sauvignon, s’ajoute le Touriga Nacional qui remplace définitivement le cépage Castelão. Celui-ci se développe immédiatement, ce cépage est formidable en assemblage et en mono variétal.

 

En l’an 2000 l’expansion se poursuit avec la plantation des cépages Aragonês, Cabernet Sauvignon et Alicante Bouschet sur neuf hectares. Ces plants profitent de l’expérience acquise du vigneron tant pour la culture que pour la mise en bouteille. Quelques parcelles, dont la qualité du cépage Trincadeira n’est pas toujours conforme aux attentes, sont replantées avec du Petit Verdot, de l’Alicante Bouschet et de l’Aragonês, ce qui se révèlera être un meilleur choix.

 

En 2003, sont introduits le Merlot, le Petit Syrah et du Cabernet Sauvignon cloné sur sept hectares. Un système d’irrigation est mis en place, la nature du terroir extrêmement sèche ne se révélant pas favorable à ces espèces. Par la suite deux hectares supplémentaires sont plantés d’Alicante Bouschet. Les plants de l’exigeant cépage Trincadeira seront élagués de manière différente.

 

Plus récemment cinq hectares de vignes datant de cinq ans sont acquises dans le voisinage. Les parcelles dont les sols sont composés de terre glaise sont irriguées et recouvertes de plants d’Alfrocheiro. Le but de cet achat est d’augmenter la taille du domaine et de produire du vin en adéquation avec l’arôme «Vinha do Mouro».

 

La production du domaine «Quinta do Mouro» repose sur la prise de conscience que le bon vin provient de la vigne. L’ambition et l’expérience ont fait de ces vins ce qu’ils sont aujourd’hui. La stratégie de gamme définitive est déterminée par un processus complexe. Des échantillons semblables sont stockés dans différentes sortes de bois, on vérifie ensuite si cela correspond aux attentes définies. On peut aussi procéder en mélangeant des proportions différentes dans des bois identiques. Les meilleurs vins issus de cette méthode sont embouteillés sous le nom «Quinta do Mouro», les vins de qualité exceptionnelle sont sélectionnés pour la cuvée «Rotulo Dorada». Les vins non choisis pour ces deux catégories restent de bonne facture, ils porteront l’étiquette «Casa dos Zagalos». Il n’y a pas de recette fixe, chaque millésime est différent. Grâce à la connaissance des cépages et du terroir, même si les intentions changent, la volonté d’exploiter au mieux les sols et la vigne reste.

 

L’entreprise est familiale. Le fils aîné, Luis, est oenologue, il s’occupe de tout ce qui se rapporte à la vitiviniculture. Le fils cadet, Miguel, diplômé en agriculture, veille également sur la gestion du domaine. Chacun soigne particulièrement les détails, ils connaissent chaque recoin de chaque parcelle, ceux où les renards rodent, ceux où les vers sont abondants. Luis Duarte complète l’équipe. La connaissance du consultant en vins de la région est immense.

 

Le propriétaire, Miguel Louro est la locomotive de l’entreprise. Son acharnement et son génie marquent son empreinte durablement dans la gestion du domaine. Sa passion se ressent également dans la façon paternaliste dont il parle de ses vignes et de ses vins. Il s’est élevé, investi, et cette expérience lui a révélé son identité. Pas de cérémonie pompeuse; son hospitalité est selon lui la moindre des choses. Il écoute les différents avis qu’il considère minutieusement. Il connaît son vin, il apprécie le jugement des autres sans le prendre au pied de la lettre.


Miguel Louro, aime ce qu'il fait, il a trouvé sa vocation dans la "Quinta do Mouro".

 

 

CÉPAGES

Cépages Rouges
Alicante Bouschet | Aragonês | Cabernet Sauvignon | Merlot | Petit Syrah | Touriga Nacional | Trincadeira



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